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Cunningham le coach affirme : enjeux majeurs pour Tszyu et Thurman au sommet du ring

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Dans le monde impitoyable des combats, où chaque coup peut sceller le sort d’une carrière, la confrontation imminente entre Keith Thurman et Tim Tszyu résonne comme un duel crucial pour leur héritage. Fixée au 30 mars à l’arène T-Mobile de Las Vegas, Nevada, et diffusée en pay-per-view sur Amazon Prime, cette lutte promet d’être un tournant pour ces deux combattants aux trajectoires divergentes.

Kevin Cunningham, une figure respectée dans le milieu de la boxe, actuellement en charge de l’entraînement du prétendant en poids super-welters (jusqu’à 69,853 kg), Erickson Lubin, a autrefois mené à la victoire des noms comme Adrien Broner et Devon Alexander. Fort de cette expérience, il souligne l’importance de cette rencontre, surtout pour Thurman, semble-t-il à l’aube des derniers chapitres de sa carrière. « Pour Keith Thurman, c’est la dernière ligne droite de sa carrière. Je doute qu’il souhaite que son héritage se termine sur un combat comme celui-ci. Comme je l’ai dit, [Thurman] pourrait totalement relancer sa carrière et rebondir de manière significative avec une victoire ici. Cela serait formidable pour son legs. »

Pourtant, bien que Thurman (30 – 1, 22 KOs) soit mis en avant sur l’affiche, il part outsider selon les bookmakers. Sa carrière a été marquée par une inactivité notable, avec seulement un combat depuis l’année marquée par la COVID-19, en 2020, contre Mario Barrios en pay-per-view. Cette inactivité a été le leitmotiv de la seconde moitié de sa carrière, malgré des victoires significatives contre Shawn Porter et Danny Garcia, le positionnant temporairement comme le meilleur poids welter après Floyd Mayweather.

La suite a été plus mitigée pour Thurman, avec une performance discutable contre Josesito Lopez qui s’est soldée par une victoire à la majorité, puis une défaite contre Manny Pacquiao et un retour contre Barrios. Thurman, bien qu’ayant marqué le milieu de la dernière décennie, se trouve à un carrefour crucial. Il a évoqué un futur combat contre Terence Crawford, mais doit d’abord passer par Tszyu pour y arriver.

Pour Tszyu (24 – 0, 17 KOs), fils de la légende de la boxe Kostya Tszyu, battre Thurman pourrait non seulement le faire reconnaître dans les classements pound-for-pound, mais également signifier son avènement comme une nouvelle star incontournable de la boxe. Certains estiment que ses victoires sur Brian Mendoza et Tony Harrison ont déjà prouvé son talent, mais un succès impressionnant sur Thurman enverrait un message fort.

Cunningham voit en cette confrontation une opportunité, notamment pour Thurman, « Surtout s’il gagne, parce qu’il y a beaucoup de grands combats à venir, comme avec Terence Crawford. Voilà ce que vous appelez un combat d’héritage. »

La tension monte donc à l’approche de ce combat décisif. Pour Thurman, c’est la possibilité de prouver qu’il demeure un titan de la boxe. Pour Tszyu, c’est l’occasion de s’affirmer comme la nouvelle puissance de la catégorie, marchant fièrement sur les traces de son père. Cunningham le résume parfaitement : « Ce combat est important pour les deux hommes. »

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