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Cherneka Johnson prête pour une revanche contre Nina Hughes après un incident déconcertant

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Dans une soirée où le sport était censé être sous les feux de la rampe, c’est un moment de confusion qui a volé la vedette. À Perth, en Australie, une rencontre de boxe destinée à marquer l’histoire vit Cherneka Johnson s’emparer de son second titre mondial dans une deuxième catégorie de poids différente, mais non sans une certaine controverse quant à l’annonce du résultat. Sur le ring, alors que la tension était à son comble, Lt. Dan Hennessey commit une erreur en annonçant d’abord la victoire de Nina Hughes avant de se reprendre et de nommer Johnson comme la véritable lauréate.

Cherneka Johnson, une bouillonnante combattante de 29 ans, déjà titulaire du titre IBF en super-coq (poids super bantam) s’est imposée face à Hughes, 41 ans, lors d’une décision majoritaire pour s’emparer du titre WBA en bantam (poids bantam). Les juges ont rendu des scores de 95-95, 96-94 et 98-92, les deux derniers penchent en faveur de Johnson, affichant un palmarès de 16-2, 6 KO. Malgré une victoire à domicile, la célébration de Johnson fut ternie par un sentiment d’incertitude.

De son côté, Hughes, avec un bilan maintenant de 6-1, 2 KO, et son entourage, ne cachèrent pas leur désir de revanche, estimant avoir été lésés par cette confusion peu commune lors de l’annonce du résultat.

« Cette victoire me procure des émotions mitigées. On m’a d’abord retiré la victoire, mais devenir championne du monde dans deux catégories différentes est une sensation incroyable », concède Johnson lors de la conférence de presse d’après-combat. « Ça aurait été vraiment désolant d’être annoncée gagnante puis de me voir retirer le titre. Je compatis avec mon adversaire, mais je reste convaincue d’avoir gagné ce combat. »

Selon les statistiques de CompuBox, Johnson a montré une meilleure précision en touchant 167 de ses 520 coups lancés sur les 10 rounds contre 133 sur 570 pour Hughes. Elle s’est également distinguée en termes de jabs, avec 97 jabs réussis sur 311, comparativement à 37 sur 261 pour Hughes, prenant l’avantage dans six des dix rounds.

Après le combat, Johnson s’est dite ouverte à une revanche, tout en laissant la décision finale entre les mains de son équipe. « S’il doit y avoir une revanche, alors qu’il y en ait une », déclare-t-elle, prête à affronter de nouveau son adversaire pour lever tout doute sur sa suprématie dans le ring.

Cette soirée à Perth restera dans les mémoires non seulement pour cet incroyable affrontement, mais aussi pour le faux pas lors de l’annonce qui aura, l’espace d’un moment, semé le doute dans les esprits, ajoutant un chapitre inattendu à l’histoire de ces deux vaillantes combattantes.

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