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Charles Bosecker Q&A: L’art du matchmaking et les anecdotes d’un jeune Ryan Garcia

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Le métier de « matchmaker » est un travail particulièrement ardu, comme l’explique Charles Bosecker de 360 Promotions. Fort de ses 18 ans d’expérience dans la boxe, il a côtoyé certains des plus grands noms de ce sport. Lors d’une récente séance de questions-réponses avec BoxingScene, il a partagé, entre autres réflexions, pourquoi il savait que Dmitry Bivol et Ryan Garcia seraient exceptionnels bien avant qu’ils ne deviennent des stars de la boxe.

BoxingScene (BS): Comment avez-vous débuté en tant que « matchmaker » ?

Charles Bosecker (CB): J’ai commencé en 2006. Un de mes meilleurs amis, Paul Velarde, est devenu professionnel. À l’époque, je participais personnellement à des tournois de MMA et de jiu-jitsu, donc je n’étais pas vraiment porté sur la boxe même si je regardais des combats. Il m’a demandé d’être dans son coin et de tenir le seau à crachat, ce que j’ai fait.

Je venais du domaine de la vente, j’avais des compétences relationnelles, et il m’a demandé de contacter différents promoteurs pour l’aider à obtenir des combats. C’est ainsi que tout a commencé.

À partir de là, j’ai rencontré Whitfield Haydon qui s’occupait des matchs pour les Promotions « Fight Club OC » de Roy Englebrecht. Il m’a demandé de l’aide pour trouver des adversaires locaux. Ce fut un début en douceur à cette époque.

Je suis devenu manager, j’ai réservé des combats pour lui lors de grands shows sous Top Rank et Golden Boy, et en 2012, j’ai eu l’opportunité de devenir le matchmaker en chef des Promotions Roy Englebrecht.

J’ai aussi conseillé divers boxeurs dont Sebastian Fundora, et j’ai aidé Ryan Garcia à démarrer avec son manager. J’ai « matché » de nombreux champions du monde, comme Dmitrii Bivol, alors qu’ils se construisaient vers le titre.

J’ai déjà organisé plus de 1,000 combats et j’ai seulement 41 ans. Je pense avoir encore beaucoup à offrir.

BS: Quelle est la plus grande difficulté dans le matchmaking ?

CB: Les fans ne savent pas à quel point c’est une position extrêmement stressante et sous pression. Sur les plus petits shows, si vous n’avez pas les combats, vous n’avez pas de spectacle. Si quelque chose se passe mal, on se tourne vers le matchmaker. Si un combat est mauvais, qui est responsable ? Le matchmaker. Si un combat ne se déroule pas comme prévu, qui est responsable ? Le matchmaker.

La responsabilité et le poids du show reposent littéralement sur nos épaules. J’ai eu des entraîneurs dans le passé qui m’ont attaqué de manière agressive après un show parce qu’ils pensaient que leurs combattants auraient dû gagner et que les juges étaient de mon côté. Cela demande une certaine force de caractère pour résister à cette pression. Il y a eu des moments, surtout au début de ma carrière, où j’avais envie de tout arrêter.

BS: Comment avez-vous réussi à organiser des combats pour Serhii Bohachuk avec son ratio de KO impressionnant?

CB: Organiser des combats pour un boxeur invaincu avec un ratio de KO de 100% est très difficile. Les commissions athlétiques, surtout en Californie où les standards sont élevés, veulent protéger les combattants et exigent de bons affrontements. De plus, peu de boxeurs sont prêts à affronter Bohachuk. Les défis viennent donc des commissions et de la recherche d’adversaires acceptant de prendre ce risque.

BS: La confiance de l’équipe en Callum Walsh est évidente, vu la rapidité à laquelle il a été mis au défi.

CB: Cela tient en grande partie à Dana White, qui a fait sa promotion à la télévision sur UFC Fight Pass. Ce genre de situation augmente rapidement la popularité d’un boxeur. Par exemple, quand nous avons eu Callum Walsh, il n’avait que 2,000 abonnés sur les réseaux sociaux. Maintenant, il en a 200,000 et il n’est que 10-0.

Je suis content que vous en parliez, car cela m’inquiète un peu. C’est un territoire inconnu pour moi, de gérer une telle ascension rapide avec si peu de combats professionnels. C’est un scénario intéressant.

BS: Qui est le boxeur le plus talentueux que vous avez organisé ?

CB: Dmitrii Bivol. Vous savez quand ces gars ont une aura ? Pour moi, quand il était à Fight Club OC lors des pesées, après l’avoir arrangé, son caractère avait une aura spéciale. Je savais qu’il avait quelque chose d’exceptionnel.

BS:Les grands boxeurs ont une concentration différente, n’est-ce pas ?

CB: Totalement différente. Ils sont juste « verrouillés ». On sait quand on voit quelque chose de spécial. C’est la caractéristique des grands combattants.

BS: Comment était-ce de planifier les premiers combats de Ryan Garcia avant la célébrité?

CB: J’ai organisé un combat pour Ryan Garcia avec un préavis d’une semaine, la semaine de ses 18 ans. Un autre boxeur devait combattre lors d’un show de Steve Bash à LA, mais il s’est retiré. Le manager de Ryan, Roger Ruiz, m’a demandé d’organiser des combats pour Ryan et j’ai aidé à arranger ses combats au Mexique en 2016.

Roger m’a dit : « Ryan va avoir 18 ans le mois prochain. Pensez à nous si vous avez quelque chose localement. » J’ai trouvé un adversaire de Porto Rico en quelques jours. Je me souviens des pesées, un moment mémorable. Ryan, 18 ans, se tenait là, un peu naïf, mais confiant. Son adversaire est venu et lui a fait un doigt d’honneur. Ryan est resté calme, avec un petit sourire aux lèvres.

Roger et son père, Henry, sont venus me voir inquiets que ce type soit trop pour Ryan. J’ai assuré que ce serait un bon combat, bien qu’au fond de moi, je craignais pour Ryan. Mais il est resté si calme que ça m’a montré sa force mentale. Le coup de cloche a donné le départ, Ryan a tenu bon et a finalement gagné par KO. Cela m’a prouvé qu’il pouvait gérer la pression et les adversaires agressifs, ce qui est crucial en boxe.

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